Dolly Dots

Biografie

In 1978 hebben de meiden van Luv’ al twee nummer één hits achter hun naam staan. Schrijver/producers Peter van Asten en Richard Dubois vinden dat er plaats is voor nog een meidengroep. Uit de balletgroep van het populaire tv-programma De Tros Top-50 contacteren ze Angéla Kramers, ‘Sjeel’ (blond, 17 oktober 1960). Ze brengt meteen haar danscollega’s en vriendinnen Anita Heilker (blond, 4 oktober 1960), Esther Oosterbeek (zwart, 2 september 1959) en benjamin Patty Zomer (bruin, 28 november 1961) mee. Alleen Esther heeft een beetje zangervaring met de studiogroep The Surfers, die met een op de Beach Boys geënt geluid twee hitjes scoren dat jaar. Daarom vinden de producers het aangewezen een ervaren frontzangeres te zoeken. Ze willen Angela Groothuizen (zwart, 28 september 1959), maar zij voelt zich met haar achtergrond in de semi-hardrockgroep The Howling Hurricane te ruig voor een meidengroepje, en verwijst hen naar haar vriendin Ria Brieffies (roodbruin, 23 februari 1957), de leadzangeres van The Vips, een gerespecteerd balorkest sinds 1963(!). Maar Angela is wel nieuwsgierig, en gaat naar de audities kijken. Het mirakel gebeurt: de zes meiden kunnen het zo goed vinden met elkaar dat ze de producers onder druk zetten, ook al vinden die een groep van zes tieners te groot. Hun vriendschap zou tot op de dag van vandaag de rode draad en het cement in het bestaan van de Dolly Dots zijn. Volgens sommige bronnen zou de naam komen van een stripfiguurtje uit de jaren ’50 dat Dolly Dot heette.

‘(Tell It All About) Boys’ is de eerste single in 1979 en meteen een schot in de roos. ‘Radio’ wordt zelfs platina in Japan en ’Rollerskating’ maakt het trio hits kompleet. Het titelloze debuutalbum verkoopt meteen prima en is bijna dertig jaar later nog steeds het beluisteren waard door de tijdloze productie, al halen Van Asten en Dubois duidelijk de mosterd bij Phil Spector en diens meidengroepen uit de jaren zestig: de Ronettes en the Shangri-la’s. Maar de melodietjes bekken lekker en het enthousiasme van de jonge meisjes werkt aanstekelijk. Tussen 1979 en 1984 maken de meisjes ieder jaar een elpee met Van Asten en Dubois en de invloed van de zangeressen wordt vanaf het funky ‘P.S.’ (1981) steeds duidelijker. Dit nummer haalt trouwens de Billboard Hot Dance Club Play Top 50.

Hun populariteit is in 1982 van die aard dat ze hun eigen poppen hebben en een eigen televisieserie. ‘Do Wah Diddy Diddy’, een bijna-skabewerking van de hit van The Exciters, wordt net geen nummer één, een euvel dat het jaar erop wordt hersteld met hun meest geliefde nummer ‘Love Me Just A Little Bit More’, dat duidelijke Motown-invloeden heeft. Het nummer staat als ‘Totally Hooked On You’ op hun best verkochte elpee ’Display’. Het succesjaar 1984 wordt stijlvol afgesloten met een uitverkochte concertreeks in het Amsterdamse Carré, een zeldzaam feit voor een Nederlandse groep en een unicum voor een meidengroep.

Al haalt de opvolger ‘Thirst’goede verkoopcijfers, en zijn de optredens van de meiden een opsteker voor de sponsorende melkliga, toch is het duidelijk dat het producersduo zich aan het herhalen is. Wanneer Anita in 1985 zwanger wordt van de sexy voetballer Ton Blanker en de groep ‘even’ verlaat om voor dochtertje Robin te zorgen, willen de overige Dots niet dat ze vervangen wordt, maar kiezen ze voor een volledig nieuw geluid. Dat vinden ze in de vorm van een ander producersduo dat op dat moment zeer gegeerd is. Jochem Fluitsma en Eric Van Tijn hebben net internationale successen behaald met Mai Tai (‘History’) en The Star Sisters (‘Danger’). ‘Attention’ is dan ook het meest moderne en consistente album van de Dolly Dots. De eerste single, ‘Only The Rain’, is nog steeds een favorietje onder de fans en klinkt tot op de dag van vandaag fris en dansbaar.

Amerika lonkt en de Cannon Group is bereid middels een bioscoopfilm de weg te plaveien. ‘Dutch Treat’ gaat gekromd onder de afwezigheid van een script en de bijhorende soundtrack is, met uitzondering van het bulderende ‘Hearts Beat Thunder’ weinig bijzonder. Het geheel laat de Dolly Dots niet van hun beste kant zien. Vaarwel American Dream. De singles halen nog maar de onderste helft van de hitparade… De grote middelen worden ingezet en het op dat moment immens populaire producerstrio Stock/Aitken/Waterman moet de brokken lijmen. Ze beloven de Dots een ‘Abba-achtige sound’, maar leveren een zeer middelmatige popdeun af met ‘What A Night’. Desondanks doet het nummer het nog behoorlijk in de hitparade.

Maar de meiden zijn moe. Het jarenlange toeren eist zijn tol, en de manier van werken van SAW, die geen inbreng van de zangers dulden, bevalt hen niet. De beslissing om te splitten wordt unaniem genomen in 1987. Van de vijfentwintig singles die de Dolly Dots hebben uitgebracht haalde er slechts één de hitparade niet, en ondanks de reserves van de originele producers heeft elke Dot minstens één lead vocal gezongen op een hitsingle.

En wat deden de meiden na de Dolly Dots?
Ria blijft zingen: eerst heeft ze een bescheiden hit met Glenn Medeiros, later zingt ze als hobby jazz met haar eigen Ria Brieffies Kwintet. Ze heeft als eerste een internetwinkel. In 2001 behaalt zij haar vakdiploma voetverzorging/pedicure en sindsdien runt zij een voetverzorgingspraktijk in de kop van Noord-Holland. Ze is sinds 1981 getrouwd met Hans Oldersma en heeft twee kinderen, Maikel en Melissa.

Angela blijft het bekendst. Eerst producete ze Roberto Jacketti & the Scooters (‘I Save The Day’), later maakt ze met Ruud Mulder van Spargo powerpop onder de naam Angela & the Rude. Tenslotte maakt ze kleinkunst als Groothuizen. Verder is ze één van Nederlands meest geliefde presentatrices. Ze presenteerde onder meer ’De Uitdaging’, het internationaal omstreden ‘Sex met Angela’ en ’Wie is… de mol?’. De verschillende formats laten haar veelzijdigheid zien. Ze acteert in vele bioscoopfilms. Ze heeft twee kinderen, Lola (1995) en Nona (1998).

Sjeel trekt zich na een explosieve fotoreportage in Playboy volledig terug uit de showbizz. Sindsdien is ze werkzaam als yogalerares. Daarnaast richt zij samen met haar man Richard Griffioen de Stichting SAM op (genoemd naar haar zoontje, dat lijdt aan het syndroom van Down). De stichting zet zich in om aan kinderen met het syndroom van Down of met een autistische stoornis een professionele therapie te bieden, die uitgaat van interactie met dolfijnen. Ze heeft ook nog een dochter, Juna.

Anita blijft van Asten en Dubois trouw en neemt nog enkele singles en een elpee met hen op in 1986. ‘Don’t Treat Me Like This’ haalt zelfs de Amerikaanse hitlijsten en fungeert op de soundtrack van de comedy ‘Disorderlies’. Maar haar dagelijks brood verdient ze al jaren door Donald Duck te dubben in het Nederlands in Disney-animaties en door het fokken van paarden. Zij was de eerste Dolly Dot die haar rondingen liet bewonderen in Playboy. Ze heeft één dochter, Robin.

Patty richt haar eigen stylingbureau op en geeft kledingsadvies aan sterren als René Froger. Daarnaast presenteert ze voor de commerciële zenders het programma ‘De Modepolitie’ waarin ze, samen met Nada Van Nie, slecht geklede Nederlanders een nieuwe garderobe aanmeet en ‘Make Me Beautiful’, een ander make-overformat. Patty is de bewust ongehuwde moeder van zoon Jimmy (°1998).

Esther laat zich ook meteen vereeuwigen door Playboy, maar blijft verder werkzaam als visagiste van een breed scala aan bekende en minder bekende Nederlanders. In juli 2005 wordt ze tijdens het waterskiën getroffen door een herseninfarct waarvan ze gelukkig volledig herstelt.

De Reunie
Het is dit laatste voorval dat de Dots aan het denken zet. Zonder veel pers blijven ze elkaar al die jaren zien als vriendinnen, maar ze houden de boot af als er aanbiedingen komen voor reünies. In 1998 is het bijna zover wanneer grote fan Paul De Leeuw er in slaagt ze alle zes in zijn show ‘Laat De Leeuw’ te inviteren en ze zover krijgt dat ze enkele strofen van hun grootste hits onvoorbereid meezingen met hem. Princess, een fabrikant in huishoudelijke apparaten, weet Dolly Dots te strikken voor een optreden op het personeelsfeest. Op 17 december brengen ze, begeleid door Cor Bakker en zijn orkest, al hun hits ten gehore. Naast het Princess-personeel waren via een loting tweehonderd fans uitgekozen om erbij te zijn. Maar het moest en zou een eenmalige gebeurtenis worden…

Tot de hersenbloeding van Esther de Dots bruusk in contact brengt met hun sterfelijkheid. Nadat Esther hersteld is, besluiten ze om haar herstel te vieren, en wel samen met de fans. Oorspronkelijk zouden ze één concert doen in de Ahoy, maar de publieke respons is zo groot dat het er uiteindelijk drie worden en dat het Belgische publiek ze ook te zien kregen op de Foute Party eind juni 2008. Maar het moest ‘fun blijven’ en veel optreden zat er echt niet in. Wanneer Ria Brieffies in juli 2009 overlijdt aan longkanker betekent dit het definitieve einde van de meest succesvolle meidengroep van de lage landen.
Mark Coel'''

Wijzig biografie

markcoel

Toegevoegd door markcoel op wo 10 feb, 2010 5:01 pm

markcoel

Laatst bijgewerkt door markcoel op ma 02 jul, 2012 11:58 am

Volg Muzikum